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Día Mundial de la enfermedad de Chagas

Hoy se conmemora el Día Internacional de la Lucha contra la Enfermedad de Chagas: ¿Cómo prevenir esta enfermedad?

Hoy se conmemora el Día Internacional de la Lucha contra el Chagas, una enfermedad infecciosa que aún constituye un grave problema de salud pública.

 

El Día Mundial de la Enfermedad de Chagas se celebra el 14 de abril para concientizar sobre esta enfermedad desatendida. Se celebró por primera vez el 14 de abril de 2020 , tras la aprobación y el respaldo recibido por la Asamblea Mundial de la Salud en la OMS en mayo de 2019.

 

La celebración busca este año dar visibilidad y atención al Chagas y elevar el nivel de conciencia en todos, sobre la importancia de mejorar la detección precoz, lograr la ampliación de la cobertura del diagnóstico y el acceso equitativo a la atención clínica para Chagas.

 

El lema de campaña 2021 es «Atención y servicios de salud integrales y equitativos para todos».

 

Según explica la OMS, la enfermedad de Chagas, denominada también tripanosomiasis americana, ha sido calificada de «enfermedad silenciosa y silenciada», no solo por su lenta evolución clínica, frecuentemente asintomática, sino también porque afecta principalmente a poblaciones pobres sin peso político ni acceso a atención de salud.

 

Antaño endémica en países de América Latina, actualmente la enfermedad de Chagas está presente en muchos otros países, lo que hace de ella un problema sanitario mundial.

 

En esta fecha del año 1909 el Dr. Carlos Ribeiro Justiniano Chagas diagnosticó por primera vez la enfermedad a una muchacha brasileña llamada Berenice Soares de Moura.

 

Carlos Chagas - Wikipedia, la enciclopedia libre

Dr. Carlos Ribeiro Justiniano Chagas

 

¿Cómo prevenir la enfermedad de Chagas?

 

La enfermedad de Chagas es causada por el parásito Trypanosoma cruzi, este puede vivir en la sangre y en los tejidos de personas y animales y en el tubo digestivo de insectos conocidos como vinchucas, explica la Dra. Valeria El Haj, Directora Médica Nacional de OSPEDYC.

 

Según un informe de la OPS (Organización Panamericana de la Salud), en Argentina habría 7.300.000 personas expuestas, de las cuales 1.505.235 estarían infectadas y, de ese segmento, 376.309 presentarían cardiopatías de origen chagásico.

 

En el país, actualmente funciona el Programa Nacional contra el Chagas que está basado en la capacitación de equipos técnicos para optimizar el control, incrementar la vigilancia permanente, y lograr un diagnóstico y tratamiento oportuno de los infectados para disminuir la morbimortalidad y su impacto socioeconómico.

 

La Dra. El Hajdetalla que la vía de contagio más frecuente es la vectorial, mediante la picadura de la vinchuca infectada con los parásitos del Chagas. Estos insectos habitan en casas de barro o arcilla, en las grietas de los pisos, las paredes o los techos. Una vez que la vinchuca pica a una persona para alimentarse de su sangre, defeca y deposita parásitos en la piel que, frente a la acción de rascarse, se introducen en el cuerpo del paciente.

 

Por otro lado, otras vías de transmisión -aunque muy poco habituales en nuestro país gracias a los controles que se implementan- son: la vía congénita, por transmisión de madre a hijo durante el embarazo, y la vía transfusional, ya sea transfusión de sangre o trasplante de órganos.

 

La enfermedad de Chagas (tripanosomiasis americana)

 

El diagnóstico del mal de Chagas, en primera instancia se hace a partir de pruebas de sangre y, en el caso que se detecte la infección, se indican estudios de imágenes. Estos estudios y el tratamiento son gratuitos en todos los hospitales y centros de salud del país”, detalla la Dra.

 

La primera etapa de la enfermedad comienza poco después de que el paciente se infecta y tiene una duración de entre 15 y 60 días. En la mayoría de los casos no hay manifestación clínica, pero en otros puede haber síntomas inespecíficos como fiebre, diarrea, dolor de cabeza, cansancio, irritabilidad, vómitos, falta de apetito, malestar general, inflamación de la piel en el lugar por donde ingresó la infección y, si la picadura fue cerca del ojo y la persona se lo frota, puede manifestarse como “ojo en compota”.

 

En el caso de la segunda etapa, puede afectar al corazón y, en menor medida, al sistema digestivo y nervioso, provocando distintos grados de invalidez e inclusive la muerte si no es tratada a tiempo con la medicación adecuada, esta se da al cabo de 20 o 30 años una vez infectada la persona.

 

La Dra. Valeria El Haj explica que lo más importante es evitar la existencia de la vinchuca en las viviendas y sus alrededores debido a ser la principal vía de contagio del mal de Chagas.

 

Por este motivo, la especialista recomienda acciones preventivas a tener en cuenta para lograr su erradicación:

 

  • Revisar frecuentemente las viviendas y sus alrededores. Las vinchucas dejan manchas de materia fecal en las paredes que son claramente identificables.
  • Ventilar las camas y los catres.
  • Limpiar detrás de muebles y objetos colgados de las paredes.
  • Mover y revisar objetos amontonados con frecuencia.
  • Evitar que los animales (perros, gatos, chanchos, gallinas, etc.) duerman dentro de la casa.
  • Construir gallineros y corrales lejos de la casa.
  • Tapar las grietas y los agujeros de las paredes y techos, para alisar dichas superficies.

 

Finalmente, con el fin de optimizar los controles a quienes viven en zonas endémicas, se les pide que si encuentran vinchucas, intenten agarrarlas con un guante, sin aplastarlas, y transportarla en un frasco o bolsa con ventilación a la autoridad municipal para permitir el análisis del insecto y solicitar el rociado de la vivienda.

 

Luego de este procedimiento, las vinchucas y ninfas muertas caerán al piso, pero los parásitos pueden permanecer vivos durante algunos días, por lo cual es fundamental barrer, quemar o enterrar a las vinchucas muertas para no ser aplastadas o pisadas y contagiar así a personas o animales.

 

Concluimos, entonces, resaltando la importancia de prevenir esta enfermedad y evitar su propagación.

 

14 de abril: Día internacional de la lucha contra el Chagas - Anestesia Entre Ríos Anestesia Entre Ríos

 

Fuente: who.int / paho.org

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