Día Provincial e Internacional del Yaguareté: la importancia de esta fecha para concientizar sobre la preservación de la especie

Cada 29 de noviembre, el mundo se une para conmemorar el Día Internacional del Yaguareté, una fecha que busca generar conciencia sobre la crítica situación de esta majestuosa especie en peligro de extinción. En Argentina, donde apenas quedan alrededor de 250 individuos, la lucha por preservar al yaguareté se ha intensificado en los últimos años.

El yaguareté, el mayor felino de todo el continente americano, alguna vez reinó como el gran amo de las selvas y fue venerado por los pueblos originarios que compartían un lazo especial con él. Sin embargo, el avance de la civilización ha dejado al yaguareté en una situación crítica, perdiendo más del 95% de su área de distribución en Argentina. Se estima que solo quedan unos 250 individuos en todo el país.

Para contrarrestar esta realidad y evitar su completa desaparición, distintas organizaciones nacionales y fundaciones con origen extranjero desarrollan campañas de concientización en el país. Desde hace diez años, se implementa un proyecto que busca recuperar la población de yaguaretés mediante estrategias de reproducción y medidas para penalizar la caza furtiva. En la provincia de Misiones, el yaguareté es considerado Monumento Natural desde 2001, ofreciendo un nivel adicional de protección.

El 1 de marzo de 2018, la Conferencia de las Partes del Convenio sobre Diversidad Biológica (COP14) dispuso que cada 29 de noviembre se celebre el Día Internacional del Jaguar, con el objetivo de sensibilizar a la sociedad sobre la importancia de conservar esta especie emblemática.

El primer relevamiento poblacional en la región se realizó en 1995, estimando que 400 yaguaretés habitaban el Bosque Atlántico del Alto Paraná. Sin embargo, en 2005, se registró una alarmante reducción del 90%, con solo entre 30 y 54 individuos viviendo en la región. A través de un esfuerzo compartido, el número poblacional de yaguaretés se fue recuperando paulatinamente a lo largo de los años.

En 2018, los estudios confirmaban una tendencia al alza, con entre 84 y 125 individuos. El último monitoreo, realizado entre 2020 y 2021 y considerado el más extenso hasta la fecha, arrojó resultados alentadores. Se estima que hay entre 76 y 106 yaguaretés, con una media de 90 individuos, abarcando más de 560,000 hectáreas. Este monitoreo incluyó 215 estaciones de muestreo provistas con cámaras trampas, proporcionando información valiosa para la gestión y conservación de esta especie emblemática.

Desde el conservacionismo, se busca cuidar de los yaguaretés que quedan mediante distintas campañas de concientización, enfocadas principalmente en pobladores y turistas de las áreas donde habitan o caminan. Además, existe un proyecto que busca la recuperación de individuos, apuntando a revertir las amenazas que enfrentan, como la deforestación, pérdida de hábitat, cacería y atropellamiento.

Actualmente, el hábitat del yaguareté se ha reducido a las yungas en Salta y Jujuy, Misiones, la región del Chaco (Chaco, Formosa y Santiago del Estero) y Corrientes, donde ya se ha llevado a cabo con éxito su reintroducción. La preservación de esta especie se erige como un desafío crucial, no solo para Argentina, sino para el equilibrio de los ecosistemas y la biodiversidad a nivel global. El Día Internacional del Jaguar es una llamada a la acción para garantizar que las generaciones futuras puedan admirar la majestuosidad de este felino en su hábitat natural.

En Misiones, a través del decreto 1760/18, se dispuso que desde el 29 de noviembre del 2018 se festejará el “Día Provincial del Yaguareté”, conmemoración que busca reivindicar a uno de los monumentos naturales más representativos de la vasta fauna misionera.

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