La biodiversidad misionera sigue sorprendiendo con el hallazgo de nuevas especies que enriquecen la fauna local: la importancia de la conservación y las políticas ambientales

Misiones alberga la Selva Paranaense, un ecosistema que se destaca por su abundante biodiversidad, con más de 150 especies de mamíferos, 564 especies de aves, 260 especies de peces de agua dulce, 116 especies de reptiles, 68 especies de anfibios, así como una gran variedad de plantas y hongos, según datos del Instituto Misionero de Biodiversidad (IMiBio).

La biodiversidad misionera es tan grande, que incluso pese a la gran cantidad de fauna conocida, solamente durante este año se registró el hallazgo de varias nuevas especies. La rana Itapotihyla langsdorffii, el pez Argolebias guarani, dos nuevos especímenes conocidas como “arañas saltarinas” y más recientemente se avistaron tres especies de águilas selváticas.

Selva misionera: hogar de la gran fauna que posee la provincia

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Argolebias guarani: el pez que fue descubierto en una Reserva Natural de Misiones

 

Investigadores de la Universidad de La Plata, del CONICET y de la Administración de Parques Nacionales (APN) descubrieron este año una nueva especie de «killi de la lluvia» o peces anuales en la Reserva Natural de la Defensa Puerto Península. Tras un exhaustivo análisis de muestreos realizados entre 2017 y 2019, los resultados de esta investigación se publicaron en el artículo científico de la revista Zoological Journal of the Linnean Society.

La nueva especie, denominada Argolebias guarani, rinde homenaje al pueblo originario del noreste de Argentina. Este hallazgo tuvo lugar en la Reserva Natural de la Defensa Puerto Península, de Misiones.

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Los «killis de la lluvia» o peces anuales, conocidos como killifish en inglés, son pequeños peces con machos muy coloridos que han logrado adaptarse a ambientes desafiantes, como charcas temporarias que se secan completamente durante una parte del año. Estos peces habitan en América y África, pero debido a su distribución restringida y las amenazas humanas a los humedales en los que viven, muchas de las especies están en peligro de extinción.

El artículo científico señala que, aunque se llevaron a cabo estudios en varios cuerpos de agua cercanos y en el Parque Nacional Iguazú, la nueva especie de killi de la lluvia fue registrada únicamente en la Reserva Natural de la Defensa Puerto Península, que alberga una muestra de Selva Paranaense.

 

La rana Itapotihyla langsdorffii

 

Durante una labor de observación en el Parque Provincial Urugua-í, guardaparques documentaron una especie de anfibio de gran relevancia ecológica: la rana Itapotihyla langsdorffii, perteneciente a la familia Hylidae y de género monotípico Itapotihyla. Este singular hallazgo tuvo lugar en la zona del Destacamento Uruzú, en el Noreste de Argentina.

La Itapotihyla langsdorffii es un anfibio que también se encuentra en el sur de Brasil y el este de Paraguay. Destaca por su variada paleta de colores, que incluye tonos de amarillo, negro y varias tonalidades de verde. Además, posee notables ojos que le otorgan un campo visual cercano a los 360 grados.

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Los anfibios anuros, que engloban a las ranas y sapos, representan una clase dentro de la vasta diversidad biológica. Este grupo es exitoso en su adaptación a diversos entornos, desde las copas de los árboles en selvas tropicales hasta cuerpos de agua que se congelan en invierno, e incluso los desiertos de zonas templadas. Las selvas tropicales y subtropicales albergan la mayor riqueza de especies de anfibios anuros.

 

Arañas «saltarinas»

 

El Grupo de Investigación de Saltícidas Argentinas (GISA), en colaboración con profesionales de Brasil, descubrieron dos nuevas especies de arañas en Misiones.

Estas arañas, que pertenecen a la familia Salticidae y son comúnmente conocidas como «arañas saltarinas» debido a su habilidad para realizar saltos a distancias considerables, fueron objeto de un estudio exhaustivo por parte de los científicos.

La primera especie, denominada Colonus gracilis, fue nombrada en referencia a su forma corporal relativamente estilizada en comparación con otros miembros de su género. Los investigadores recolectaron ejemplares de esta especie en la Estación Experimental Cerro Azul, del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), donde dos de los investigadores realizaban sus investigaciones. Hasta la fecha, este sitio es el único donde se ha observado a la especie. Los estudios de la Colonus gracilis comenzaron hace aproximadamente diez años, y desde entonces se ha estado investigando su comportamiento y características.

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La segunda especie, llamada Colonus alinae, se encuentra en gran parte del Bosque Atlántico del sudeste de Brasil, desde Espíritu Santo hasta Rio Grande do Sul. Sin embargo, en Argentina, solo se ha recolectado en la provincia de Misiones, específicamente en la región sudeste, cerca de la localidad de Concepción de la Sierra. Esta especie recibió su nombre en honor a Aline Pires de Melo, esposa de uno de los autores del estudio, quien fue la primera en identificarla junto con su esposo durante su tesis de doctorado.

Las arañas del género Colonus son relativamente grandes dentro de la familia Salticidae y suelen tener colores claros. Los machos de estas arañas a menudo presentan colores llamativos en la región de los ojos y el dorso del cefalotórax. Se alimentan de una variedad de artrópodos, pero muestran una preferencia por otras arañas, incluyendo aquellas que tejen telas y arañas de la misma familia Salticidae. Estas arañas especialistas en capturar otras arañas son conocidas como «araneófagas».

 

Aguilas selváticas

 

En el marco del Proyecto «Águilas de Misiones», que se encuentra en desarrollo desde el año pasado bajo la dirección del Instituto Misionero de Biodiversidad (IMiBio), se ha logrado un avance significativo en la identificación y seguimiento de tres especies de águilas selváticas en la región de Misiones.

Este ambicioso proyecto, encabezado por el director general ejecutivo del IMiBio, Emanuel Grassi, en colaboración con el Biólogo Julián Baigorria y su equipo, tiene como objetivo primordial comprender mejor la biología de estas majestuosas aves y, en última instancia, garantizar su supervivencia en el entorno natural.

Durante el pasado mes de agosto, los miembros del equipo llevaron a cabo las primeras campañas de muestreo a campo, y los resultados han superado todas las expectativas. En una zona cercana al Parque Provincial Urugua-í, se logró registrar tres especies de grandes águilas selváticas: el Águila Crestuda Real (Spizaetus ornatus), el Águila Crestuda Negra (Spizaetus tyrannus) y el Águila Viuda (Spizaetus melanoleucus).

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Estos avistamientos no solo proporcionaron imágenes impresionantes de estas aves, sino que también permitieron a los investigadores observar comportamientos territoriales significativos, como vuelos en círculos y vocalizaciones en parejas. Este comportamiento sugiere la presencia de nidos en la zona, un hallazgo de gran importancia para el proyecto.

El Proyecto «Águilas de Misiones» representa un paso crucial en la protección y conservación de estas especies emblemáticas que habitan en la región. Los datos recopilados durante estas campañas de muestreo a campo serán fundamentales para comprender sus necesidades y diseñar estrategias efectivas de conservación.

Este avance no solo enriquece el conocimiento sobre la biodiversidad de Misiones sino que también destaca la importancia de los esfuerzos conjuntos entre instituciones científicas y ambientales para preservar la riqueza natural de la región.

 

La importancia del cuidado de la biodiversidad misionera

 

Emanuel Grassi, director general ejecutivo del Instituto Misionero de Biodiversidad (IMiBio), destacó la necesidad de proteger la biodiversidad en Misiones, una provincia conocida por ser el epicentro de la riqueza biológica en Argentina.

Grassi resaltó la constante sorpresa de encontrarse con nuevas especies en Misiones, lo que subraya la importancia de explorar y catalogar la diversidad biológica de la región. En ese sentido mencionó un descubrimiento reciente: «El año pasado tuvimos la suerte de describir una nueva especie de un hongo, un hongo comestible muy codiciado también en gran parte del país y de Latinoamérica y que está muy poco abundante en esta provincia, pero bueno, que se lo encuentran.»

El proyecto  Águilas de Misiones, liderado por el IMiBio, ocupa un lugar central en la labor de conservación. Grassi enfatizó que las águilas, en particular el águila arpía, desempeñan un papel crucial en el ecosistema como controladores naturales de roedores, anfibios y reptiles: «Son sumamente importantes en el ecosistema.», remarcó.

El objetivo del proyecto es encontrar nidos activos de águilas y monitorear su desarrollo, pero Grassi señaló que el águila arpía se encuentra en peligro de extinción en la región.

En cuanto a la participación de la comunidad en la conservación, Grassi hizo un llamado a la acción: «Nos toca a partir de este momento, ese seguimiento. Tenemos que seguir haciendo mucha más comunicación y transferencia de este proyecto y de lo que es la conciencia ambiental», añadió.

El IMiBio trabaja activamente con escuelas y comunidades para explicar los beneficios de la conservación de estas especies y fomentar la participación ciudadana en la investigación y protección de la biodiversidad de Misiones.

Grassi también habló sobre la expansión de su enfoque a los artrópodos, incluyendo insectos y polinizadores, y cómo este estudio proporcionará información valiosa sobre la salud del ecosistema.

Finalmente destacó la importancia de la conservación de la biodiversidad en Misiones y la necesidad de la participación activa de la comunidad en estos esfuerzos. Como él mismo lo expresó: «Uno tiene que romper con esos tabúes de para qué sirven o me atacan mis animales de granja, las gallinas y demás, cuando en realidad están brindando un servicio al ecosistema y a nosotros también.»

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