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Según el FMI, la Guerra en Ucrania provocó la peor crisis alimentaria mundial desde el 2008

(Reuters) - Las alteraciones de la guerra de Ucrania en los flujos de cereales y fertilizantes provocaron la peor crisis de seguridad alimentaria desde al menos la que siguió al colapso financiero mundial de 2007-2008, y unos 345 millones de personas se enfrentan ahora a una escasez que pone en peligro su vida, según indicó el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Un nuevo estudio del FMI estima que los 48 países más expuestos a la escasez de alimentos se enfrentan a un aumento combinado de sus facturas de importación de 9.000 millones de dólares en 2022 y 2023, debido al repentino aumento de los precios de los alimentos y los fertilizantes provocado por la invasión rusa.

Esto erosionará las reservas de muchos estados frágiles y afectados por conflictos que ya se enfrentan a problemas de balanza de pagos después de una pandemia desgastadora y el aumento de los costos de energía, dijo el FMI.

«Sólo para este año, estimamos que los países altamente expuestos necesitan hasta 7.000 millones de dólares para ayudar a los hogares más pobres a hacer frente a la situación», dijeron la directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, y otros funcionarios de la institución en un blog.

La guerra en Ucrania ha empeorado una crisis alimentaria que se ha ido agravando desde 2018, debido en parte a la creciente frecuencia y gravedad de los desastres climáticos y los conflictos regionales, dijeron.

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El Fondo pidió un rápido aumento de la ayuda humanitaria a través del Programa Mundial de Alimentos y otras organizaciones, así como medidas fiscales específicas en los países afectados para ayudar a los pobres. Sin embargo, dijo que los gobiernos debían dar prioridad a la lucha contra la inflación.

«La ayuda social a corto plazo debe centrarse en proporcionar ayuda alimentaria de emergencia o transferencias de efectivo a los pobres, como las anunciadas recientemente por Yibuti, Honduras y Sierra Leona», dijo Georgieva.

El Fondo también pidió que se eliminen las prohibiciones a la exportación de alimentos y otras medidas proteccionistas, mencionando un análisis del Banco Mundial según el cual éstas restricciones suman hasta el 9% del aumento del precio mundial del trigo.

El nuevo estudio y las recomendaciones se dieron a conocer a la par que el Directorio Ejecutivo del FMI aprobaba un mayor acceso a la financiación de emergencia durante un año, a través de una nueva ventanilla de crisis alimentaria para los países más vulnerables.

El nuevo servicio de emergencia podría proporcionar hasta 1.300 millones de dólares de financiación adicional del FMI para Ucrania.

Ucrania estaba entre los cinco principales exportadores de cereales antes de la guerra, con un 15% de los envíos mundiales de maíz y un 12% de los de trigo, y la reanudación del comercio desde los puertos del mar Negro, en virtud de un acuerdo con Rusia, ha aliviado sólo en parte la escasez. Sin embargo, el conflicto está reduciendo la futura producción de cultivos de Ucrania.

Rusia, también uno de los principales exportadores de cereales, redujo las exportaciones a principios de año a las antiguas repúblicas soviéticas vecinas. Tanto Rusia como Ucrania han sido importantes exportadores de fertilizantes.

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