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La marihuana prensada de Paraguay es “la peor del mundo”, según un informe

El artículo publicado detalla que las razones de esta afirmación de los consumidores fueron porque creen que es "casi imposible saber qué hay dentro de cada ladrillo de marihuana" y que sienten que "es poco saludable" consumir la marihuana prensada adulterada por químicos.

Este estudio se realizó como parte del día Mundial de la Marihuana que se recordó ayer. En Estados Unidos tienen muy presente el «4/20». Si bien no culparon a los productores paraguayos de esta mala calidad, alegan que la adulteración de la hierba podría darse porque pasa por muchas escalas antes de llegar allí.

«Las plantas se prensan con máquinas rudimentarias de metal o madera que suelen estar sucias. La planta en sí misma a menudo está húmeda o mezclada con mermelada o imitaciones de refrescos de Coca-Cola, para ayudar a que se pegue y se compacte», dice el estudio que se hizo en Estados Unidos. También citaron que se usan agroquímicos en las plantas de marihuana y eso no es recomendable. Por ello llegan a la conclusión que “el Paraguayo prensado es diferente cada vez que lo compras” y su nombre “es sinónimo de la peor hierba disponible”.

El artículo completo de Vice:

Juan cortó una planta de marihuana con un machete, la llevó a una lona negra y comenzó a arrancar las flores lo más rápido que pudo. Las plantas habían sido rociadas con agroquímicos repetidamente durante el mes anterior para matar los insectos que infestan los campos de su familia. Luego, dejó los cogollos secándose al sol entre lluvias intermitentes, antes de empaquetarlos y venderlos por casi nada.

Estos son los primeros pasos para cosechar y preparar algunas de las peores hierbas del mundo.

Juan y su familia, que pidieron que no se revelaran sus nombres reales, cultivan seis hectáreas de plantas de marihuana clandestinas en las zonas rurales de Paraguay , la nación sin salida al mar que se cree que es la tercera o cuarta nación productora de cannabis del mundo y la primera. productor en el Hemisferio Sur.

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LA FAMILIA DE JUAN CULTIVA SEIS HECTÁREAS DE MARIHUANA EN LA ZONA RURAL DE PARAGUAY QUE EVENTUALMENTE SE CONVERTIRÁ EN HIERBA DE LADRILLO PRENSADO. FOTO: NATHANIEL JANOWITZ PARA VICE WORLD NEWS

La llamada hierba de ladrillo «Paraguayo» o «Paraguaya» se vende en América del Sur a precios muy bajos y se considera que es uno de los cannabis de menor calidad disponibles. Más allá de la técnica de producción al azar de compactar el ladrillo para facilitar el contrabando, la marihuana se adultera de varias maneras antes de llegar a los consumidores fuera de Paraguay.

Los expertos en cannabis, los productores locales y las fuerzas del orden dieron innumerables razones adicionales por las que la marihuana prensada es tan poco saludable. Las plantas se prensan con máquinas rudimentarias de metal o madera que suelen estar sucias. La planta en sí misma a menudo está húmeda o mezclada con mermelada o imitaciones de refrescos de Coca-Cola, para ayudar a que se pegue y se compacte. Esto hace que las bacterias y los hongos se infecten dentro del ladrillo. Las cuadrillas que exprimen la hierba también dejan regularmente las semillas dentro, que, después de ser comprimidas, liberan un olor a orina en la marihuana.

Más allá de las toxinas que los cultivadores rocían sobre las plantas, a menudo se encuentran otras sustancias químicas dentro de la hierba prensada. Se cree que algunos son residuos que provienen de la industria agroquímica que prolifera en las industrias masivas de soja y maíz del país, donde las leyes laxas permiten a las empresas contaminar sus productos sin apenas regulación. Los científicos del cannabis en otros países también han rastreado los productos químicos que creen que se agregan al producto en algún momento para aumentar su potencia. Las autoridades paraguayas afirman que esto sucede a menudo después de que la hierba se exporta fuera del país, principalmente por bandas brasileñas como el Primer Comando de la Capital (PCC por sus siglas en portugués) que manejan gran parte del comercio de hierba de contrabando en Paraguay .

Esencialmente, el Paraguayo prensado es diferente cada vez que lo compras, y es casi imposible saber qué hay dentro de cada ladrillo y qué tan poco saludable es. Su potencia varía ampliamente a medida que se envía por Sudamérica. De Colombia a Chile, de Brasil a Argentina, el nombre Paraguayo es sinónimo de la peor hierba disponible. La hierba de los ladrillos es tan mala que incluso los paraguayos apenas la fuman, prefiriendo mantener solo las flores adulteradas en el país para uso doméstico y enviar los ladrillos a otras partes del continente.

El ladrillo Paraguayo, probado por VICE World News, es duro. Cada calada quemaba un poco más que la anterior. Pero incluso con la desagradable experiencia de fumarlo y la ola de náuseas que iba y venía inmediatamente después, el subidón era potente. Estuvo a la altura de su reputación, desigual y asquerosa, pero con un gran impacto sin que el usuario supiera si procedía del contenido de THC de la planta o de los productos químicos que pueden haber estado mezclados con ella.

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LA HIERBA DE LADRILLO DE PARAGUAY SE CONSIDERA UNA DE LAS PEORES DEL MUNDO Y HACE HONOR A SU NOMBRE. FOTO: NATHANIEL JANOWITZ PARA VICE WORLD NEWS

La ruta a la propiedad de Juan es una mezcla de asfalto y caminos de terracería varias horas hacia el campo en las afueras de la capital, Asunción. La modesta casa de la familia es poco más que varias chozas conectadas al costado de la carretera sin vecinos a la vista. Pero una corta caminata de diez minutos hacia el bosque y la maleza detrás de él se abre a campos de plantas de marihuana casi hasta donde alcanza la vista.

Juan y su familia no saben mucho sobre la mala reputación de su producto. Francamente, Juan, de 50 años, no parece saber mucho sobre la marihuana además de cómo cuidar sus cultivos al aire libre, a pesar de que ha pasado más de la mitad de su vida dedicado al comercio. Ni siquiera la ha fumado porque ha oído que “la marihuana te vuelve loco y te confunde”.

Pero lo que Juan  sabe son las luchas que conlleva ser un cultivador de cannabis en Paraguay.

“Es arriesgado, pero obtienes más [dinero]”, dijo Juan en guaraní, el idioma indígena ampliamente hablado en todo el país. Pero a pesar de que Juan gana más con la marihuana que con otros cultivos legales, solo vende un kilo de hierba por aproximadamente $6. Y gran parte de eso, dijo, se destina a sobornar a la policía, que le cobra a él y a su familia alrededor de $145 por cada hectárea que cosechan. De lo contrario, la policía lo cortará todo y lo quemará.

Recientemente, sin embargo, la familia ha oído hablar de algunas posibilidades nuevas con la marihuana, que se puede utilizar para ayudar a la salud de las personas. “Pero no conozco el proceso para convertirlo en medicina”, dijo Juan.

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JUAN ARRANCA FLORES DE SUS PLANTAS DE MARIHUANA Y LAS PONE SOBRE UNA LONA AL AIRE LIBRE, UNO DE LOS PRIMEROS PASOS PARA CREAR UNA DE LAS PEORES MALAS HIERBAS DEL MUNDO. FOTO: NATHANIEL JANOWITZ PARA VICE WORLD NEWS

El movimiento de legalización recreativa de Paraguay es inexistente. El país despenalizó la posesión de menos de 10 gramos de hierba hace más de 30 años, pero la producción de marihuana para el agricultor común sigue siendo ilegal, con la posibilidad de 15 años de prisión si es atrapado, al igual que para quienes producen y venden cocaína y crack. .

Una de las principales esperanzas de los productores locales de cannabis para incorporarse a la economía legal y mejorar la calidad de la hierba del país es el movimiento de la marihuana medicinal. En 2017, Paraguay aprobó una histórica ley de marihuana medicinal que crearía un programa nacional de investigación científica para estudiar el uso medicinal de la planta de cannabis y sus derivados, y prometió proporcionar aceites gratuitos a quienes los necesitaran.

La ley fue defendida por Cynthia Farina, fundadora del capítulo paraguayo del grupo sudamericano de defensa del cannabis medicinal Mamá Cultiva. Ella trajo a Mamá Cultiva a Paraguay después de ver el efecto dramáticamente positivo que los aceites de cannabis tenían en su hija, quien sufre de epilepsia refractaria. Pero más de cuatro años después, dijo que apenas se ha implementado debido a una «falta de voluntad política».

Farina le dijo a VICE World News que el movimiento de la marihuana medicinal ha sido cooptado por el estado y la industria farmacéutica sin incluir a las aproximadamente 15 000 a 20 000 familias que producen cannabis ilegalmente en todo el país. El estado ha otorgado licencias de producción a 12 laboratorios en lugar de a uno solo de los miles de agricultores que ya están en la industria, y los laboratorios aún no han comenzado un solo cultivo. Y aquellos que necesitan aceites de cannabis todavía no los reciben, a pesar de que es obligatorio por ley.

“Queremos cambiar eso para que los pequeños productores y agricultores también puedan lograr su estabilidad económica, su recuperación económica y salir de la pobreza extrema en la que se encuentran en el interior del país a través del cultivo de cannabis para el estado”, Farina dicho. “El cannabis es una medicina que tiene mucho potencial, no solo como medicamento sino también para permitir la recuperación económica de todo el país”.

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CYNTHIA FARINA DEFENDIÓ LA LEY DE MARIHUANA MEDICINAL DE PARAGUAY, PERO DICE QUE EL GOBIERNO HA HECHO POCO PARA IMPLEMENTARLA CUATRO AÑOS DESPUÉS. FOTO: NATHANIEL JANOWITZ PARA VICE WORLD NEWS

El pequeño pueblo de Agüerito en el departamento de San Pedro, uno de los estados más pobres y peligrosos de Paraguay, ha sido la zona cero del movimiento para revolucionar la escena cannábica del país. El 1 de mayo de 2021, Día Internacional de los Trabajadores, una cooperativa de agricultura orgánica lanzó una operación pública de cultivo de marihuana al costado de la carretera en Agüerito.

“Somos luchadores”, dijo Eulalio López, uno de los líderes del Movimiento de Resistencia Campesina, a VICE World News afuera del invernadero público. “Luchamos por la tierra, luchamos por la producción, trabajamos para organizar a la gente. Pero hasta ahora, no hemos encontrado una alternativa en términos de [sostener económicamente a la comunidad]”.

Si bien los agricultores habían producido marihuana en la zona durante generaciones, seguía siendo una actividad ilegal y peligrosa. Los productores necesitaban vender sus plantas a narcotraficantes vinculados en su mayoría a violentos cárteles brasileños.

López dijo que el objetivo del proyecto público de cannabis es “tratar de visibilizarlo, tratar de sensibilizar a la gente”, y menos estigmatizarla.

Junto a López estaba Juan Carlos Cabezudo, un abogado paraguayo y fundador del grupo de defensa del cannabis Granja Madre SA, quien ayudó a organizar la cooperativa de cultivo.

“Lo que queremos mostrarle a la gente es cómo se puede hacer un cultivo de manera más eficiente y ambiental, y que sea más rentable, porque [la yerba prensada] tiene un problema grave: a nadie le importa su calidad”, dijo Cabezudo.

Cabezudo dijo que ha visto “marihuana extraordinaria cultivada en Paraguay” y está trabajando en todo el país para enseñar a los agricultores locales cómo mejorar las técnicas de cultivo orgánico y eliminar el uso común de insecticidas. Pero para hacer eso, el gobierno debe permitir que los agricultores produzcan cannabis legalmente sin un castigo estricto, dijo.

Eso es algo que Cabezudo conoce de primera mano.

El cultivo público de cannabis no cayó bien entre las autoridades, y menos de un mes después de que se pusiera en marcha el proyecto en Agüerito, Cabezudo fue detenido . La policía antinarcóticos alegó que los cultivos de cannabis vinculados a su empresa eran ilegales.

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NIÑOS EN AGÜERITO PASAN FRENTE A UNA PLANTACIÓN PÚBLICA DE MARIHUANA ORGÁNICA QUE ESTÁ TRABAJANDO CON AGRICULTORES DE LA REGIÓN PARA PROMOVER LA LEGALIZACIÓN Y MEJORAR LA CALIDAD DE SUS CULTIVOS. FOTO: NATHANIEL JANOWITZ PARA VICE WORLD NEWS

Cabezudo pasó los siguientes 10 meses en arresto domiciliario pero continuó coordinando con el proyecto Agüerito, junto con otras dos operaciones de cultivo orgánico en diferentes departamentos del país. También se involucró en el patrocinio del club de fútbol Atlético Loma Pucú en San Pedro, cambiando sus camisetas por las rojas, blancas y azules de la bandera paraguaya y usando media hoja de marihuana como logo del equipo.

En marzo, Cabezudo recibió una liberación condicional del arresto domiciliario, aunque las autoridades mantienen el derecho de reabrir su caso en cualquier momento en los próximos tres años. Este tipo de represión le puede pasar a cualquier persona involucrada en la industria de la marihuana que trabaje fuera de los 12 laboratorios que recibieron licencias del gobierno, por lo que el colectivo de activistas está trabajando para crear enmiendas a la ley de marihuana medicinal que la expandirían para beneficiar a los pequeños productores al despenalizar la planta en su totalidad.

El grupo ahora está trabajando con 1200 productores en todo Paraguay y esperan que ese número aumente pronto a 2000. También produjeron 600 botellas de aceite de cannabis y las distribuyeron gratuitamente a quienes lo necesitan en Paraguay, llenando un vacío que el gobierno afirmó que haría, pero no lo ha hecho.

“Nosotros no somos militantes de la legalización; somos militantes de hacer cumplir las leyes que ya tenemos. Hay una diferencia radical en eso. Si se cumplieran las leyes, mañana habría una industria instalada en este país, con una industria construida en torno a la calidad de la producción”, dijo Cabezudo.

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ACTIVISTAS CANNÁBICOS EN SAN PEDRO PATROCINARON UN EQUIPO LOCAL DE FÚTBOL PROFESIONAL, LUEGO CAMBIARON SUS CAMISETAS POR EL COLOR DE LA BANDERA PARAGUAYA Y SU LOGO POR UNA HOJA DE MARIHUANA. FOTO: NATHANIEL JANOWITZ PARA VICE WORLD NEWS

De vuelta en los campos de marihuana de San Pedro, los cuatro hijos de Juan se han unido a él en el negocio familiar, cada uno tomando una hectárea donde se encargan de cuidar las plantas. Y por primera vez, están comenzando a sentir un nuevo optimismo acerca de lo que es posible con el negocio familiar.

Solo 15 días antes de la visita de abril de VICE World News, la familia se enteró de los programas que lleva a cabo la cooperativa orgánica. La noticia se ha extendido lentamente por todo el campo, pero cada vez más agricultores se unen a medida que las noticias del movimiento se filtran por los campos olvidados de Paraguay.

Oscar, de 31 años, se emocionó al conocer las nuevas técnicas y talleres que ofrece la cooperativa, “para trabajar y aprender, hay posibilidades”, dijo.

Él y sus hermanos estaban particularmente interesados ​​en aprender a hacer aceites.

“Poco a poco, estamos aprendiendo qué opciones hay. Es nuevo para nosotros, todavía no lo hemos probado”, dijo Oscar. “Creo que es difícil hacer ese tipo de cosas sin tener un contacto, alguien que te ayude”.

Pero ahora la familia tiene a alguien a quien ayudar y puede tener la oportunidad de empezar a hacerlo de manera legal y saludable. Y tal vez, cuando la calidad mejore, incluso podrían intentar fumar un poco ellos mismos.

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