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Hong Kong | Sacrificarán a 2 mil roedores importados de Europa por temor a un brote de coronavirus

Las autoridades de Hong Kong sacrificarán 2 mil mamíferos pequeños, incluidos hámsteres, según anunciaron el martes después de que varios roedores en una tienda de mascotas donde trabajaba una persona infectada dieran positivo en el virus.

El primer contagio, que corresponde a la variante delta del coronavirus, se detectó el domingo en una empleada de una tienda de mascotas de Causeway Bay y sería el primer caso de transmisión de animal a humano (zoonosis) que se registra en la excolonia británica.

Las autoridades también dijeron que detendrían la venta e importación de mamíferos pequeños en la ciudad. Varios de los hámsteres de la tienda que habían sido importados de Holanda dieron positivo.

Se trata de la primera vez en tres meses que los investigadores no logran rastrear el origen de la infección y aunque todavía se está estudiando la ruta de transmisión, al menos once de los roedores que se vendían en la tienda de mascotas dieron positivo de coronavirus.

Luego informaron de otros dos casos ligados al mismo establecimiento de venta de animales, uno confirmado y el otro “un positivo preliminar”, aunque se desconocen más detalles.

Una fuente citada por el diario South China Morning Post dijo que las pruebas recabadas hasta ahora, en especial mediante secuenciación genómica, “sugieren” que los hámsteres fueron el vector de transmisión.

Tanto en el caso de la primera paciente como de los roedores encontraron el mismo genoma del virus, que es a su vez del mismo tipo que el que circula en Europa y Pakistán. “Hay posibilidad de que el contagio se haya producido a partir de hámsters importados desde los Países Bajos, que también tienen ese genoma”, agregó la fuente.

Es por eso que como medida de precaución identificarán y pondrán en cuarentena obligatoria a los clientes que habían comprado hámsters de la tienda afectada después del 7 de enero. Si sus hámsteres dan positivo, tendrán que hacer cuarentena.

También los clientes deberán entregar los animales a las autoridades para sacrificarlos. Las autoridades añadieron que todas las tiendas de animales que vendieran hámsteres en Hong Kong deben frenar sus operaciones y unos 2.000 animales, incluidos hámsteres y chinchillas, serían sacrificados.

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Qué dijo Hong Kong ante el temor por un brote de coronavirus

“El riesgo en el caso de esta tienda de mascotas es que implica a animales y que tiene más de diez establecimientos por todo Hong Kong”, explicó Lam, quien añadió que desde el lunes se trabaja intensamente en este asunto.

Por su parte el director de Agricultura, Pesca y Conservación del Ejecutivo local, Leung Siu-fai, responsable del anuncio sobre el sacrificio de los hámsters, señaló que la decisión se basa en “necesidades de salud pública”.

También pidió a los dueños de mascotas que mantengan una estricta higiene en lo referente a sus animales, que no los besen ni los abandonen en la calle, y que los lleven al veterinario si detectan cualquier anomalía relacionada con su salud.

El territorio semiautónomo mantiene una estrategia de tolerancia cero contra el coronavirus, en línea con la táctica empleada por Pekín, y exige 21 días de estricta cuarentena en un hotel a los pasajeros procedentes del extranjero.

También fue, a finales de noviembre, uno de los primeros territorios fuera de África del sur en informar del hallazgo de contagiados por la variante ómicron. Hong Kong tiene en este momento 238 casos activos y acumula desde el inicio de la pandemia 13.048 contagios y 213 muertes, según datos oficiales.

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