Alexa

Blue Origin anuncia el lanzamiento de una estación espacial privada para científicos y turistas

Blue Origin, la empresa de Jeff Bezos, anunció el lunes que planea lanzar una estación espacial privada que podrá ser visitada tanto por investigadores como civiles que paguen la estadía.

 

La estación espacial privada «Orbital Reef» es descrita como un parque empresarial de uso mixto en el espacio que apoyará la investigación y manufactura en microgravedad. Parte de una fusión con la compañía comercial espacial Sierra Space, y cuenta con el respaldo de Boeing y la Universidad Estatal de Arizona.

 

Según la compañía, este anuncio podría «abrir el próximo capítulo de exploración y desarrollo del espacio humano facilitando el crecimiento de un ecosistema vibrante y un modelo de negocios para el futuro».

 

«Durante más de 60 años, la NASA y otras agencias espaciales han desarrollado vuelos espaciales orbitales y la habitabilidad del espacio, preparando el terreno para el despegue del negocio comercial en esta década», señaló el ejecutivo de Blue Origin, Brent Sherwood.

El módulo podrá acoger a 10 personas en 830 metros cúbicos. Fotos AFP.
El módulo podrá acoger a 10 personas en 830 metros cúbicos.

 

«Ampliaremos al acceso, bajaremos el costo, y proveeremos todos los servicios y comodidades necesarios para normalizar el vuelo espacial», añadió.

 

El puesto privado es uno de varios previstos en los años por venir, mientras la NASA evalúa el futuro de la Estación Espacial Internacional (EEI) después de esta década.

 

La agencia espacial tiene un contrato con una empresa llamada Axiom para desarrollar un estación espacial que se acoplará inicialmente con la EEI y más tarde volará libremente.

Una ilustración muestra como será la capacidad de la nueva estación. Foto AFP.
Una ilustración muestra como será la capacidad de la nueva estación.

 

La semana pasada, la empresa de servicios espaciales Nanoracks, en colaboración con Voyager Space y Lockheed Martin, anunció estar planeando una estación espacial que estará operativa en 2027, llamada Starlab.

 

Según Blue Origin, Orbital Reef volará a una altitud de 500 kilómetros, un poco por encima de la EEI, y sus habitantes experimentarán 32 amaneceres y atardeceres diarios.

 

Podrá acoger a 10 personas en 830 metros cúbicos, un volumen ligeramente más pequeño que el de la EEI, en módulos futuristas con amplias ventanas.

 

Símbolo de cooperación

La EEI fue completada en 2011 y ha sido un símbolo de la cooperación entre Estados Unidos y Rusia en el espacio, pero Moscú ha sido recientemente evasivo respecto al futuro de la asociación.

 

Es actualmente considerada como segura hasta 2028 y el nuevo administrador, Bill Nelson, ha dicho que tiene expectativas de que dure hasta 2030, fecha en que la NASA espera que el sector comercial haya avanzado lo suficiente para sustituirla.

Para llegar al módulo, tendrá su propio taxi aéreo. Foto Blue Origin.
Para llegar al módulo, tendrá su propio taxi aéreo.

Blue Origin solo es actualmente capaz de volar en el espacio suborbital con su cohete New Shepard.

 

Otros de sus proyectos incluyen el New Glenn, un cohete que puede colocar carga y personas en órbita, y un módulo de aterrizaje lunar, a pesar de que la compañía perdió el contrato lunar ante su rival SpaceX y demandó a la NASA para tratar de revertir la decisión.

 

Jeff Bezos, el segundo hombre más rico del mundo gracias a Amazon, fundó Blue Origin en el año 2000 con el objetivo de algún día crear colonias flotantes en el espacio, con gravedad artificial donde millones de personas puedan vivir y trabajar, liberando a la Tierra de la contaminación.

 

Estas colonias estarían basadas en un diseño de Gerard O’Neill, profesor de física de Bezos en Princeton.

Carrera espacial privada: Blue Origin compite contra SpaceX y Virgin Galactic.
Carrera espacial privada: Blue Origin compite contra SpaceX y Virgin Galactic.

 

«Va a tomar décadas, es una gran ambición», aseguró Bezos.

 

Efectivamente, más allá del turismo espacial, Bezos anunció que el verdadero objetivo de Blue Origin es ayudar a la humanidad a expandirse por el espacio, a encontrar nuevos recursos materiales, y a mover las industrias fuera de nuestro planeta.

 

LA REGION

NACIONALES

INTERNACIONALES

ULTIMAS NOTICIAS

Columnas