Aumenta la tensión por el exespía envenenado: ahora Rusia expulsará a 23 diplomáticos británicos

Aumenta la tensión por el exespía envenenado: ahora Rusia expulsará a 23 diplomáticos británicos

Además, cerrarán el consulado británico en San Petersburgo y prohibirán las actividades del British Council. La medida fue tomada en respuesta por la expulsión de 23 diplomáticos rusos que según Londres eran agentes secretos.

La tensión sigue subiendo entre los gobiernos de Vladimir Putin y Theresa May. Rusia anunció este sábado que expulsará a 23 diplomáticos británicos, cerrará un consulado de Reino Unido y cesará las actividades del British Council en respuesta a las acciones “provocadoras” de Londres a raíz del envenenamiento de un ex agente doble ruso.

El gobierno ruso hizo este anuncio tras convocar al embajador británico Laurie Bristow, en la víspera de unas elecciones presidenciales que previsiblemente darán a Putin su cuarto mandato en el Kremlin.

La medida anunciada por Moscú es una respuesta a la expulsión de 23 diplomáticos rusos y la suspensión de los contactos bilaterales de alto nivel anunciada por Theresa May en represalia por el ataque contra el exespía ruso Sergei Skripal y su hija Yulia en la ciudad inglesa de Salisbury. Ambos se encuentran en estado crítico tras haber sido envenenados con un agente neurotóxico.

“Veintitrés miembros del personal diplomático de la embajada británica en Moscú son declarados persona non grata y serán expulsados antes de una semana”, anunció el ministerio ruso de Relaciones Exteriores. Esta decisión es la respuesta a las “acciones provocadoras” de Reino Unido y a las “acusaciones infundadas sobre el incidente ocurrido en Salisbury”, afirmó luego de que el canciller británico Boris Johnson vinculara directamente a Putin con el ataque contra Skripal.

El gobierno ruso anunció asimismo que retirará a Reino Unido el permiso de actividad de su consulado en San Petersburgo. El ministerio aseguró que esto se debe a la “disparidad” en el número de misiones diplomáticas entre los dos países, agregando que se ciñe así a la ley internacional.

Moscú también decidió cesar las actividades del British Council, la organización internacional del Reino Unido para las relaciones culturales y las oportunidades educativas, en todo el país. “Debido al estatuto no regulado del British Council en Rusia se para su actividad”, afirmó el ministerio de Relaciones Exteriores.

La cancillería rusa advirtió además al Reino Unido de que “si se emprenden más acciones hostiles contra Rusia, la parte rusa se reserva el derecho a aplicar otras medidas en respuesta”.

El caso Skripal

Skripal es un exespía ruso que colaboró durante años con los servicios secretos británicos. Tras ser descubierto fue condenado en Rusia en 2006 a 13 años de prisión por alta traición. Sin embargo fue liberado en 2010 en un canje de espías rusos acordado con Estados Unidos, y desde entonces llevaba una vida aparentemente muy tranquila en el Reino Unido.

 

Skripal llevó a su hija, que había llegado desde Moscú para visitarlo, a comer antes de que los dos fueran hallados en estado crítico en el banco de un parque. Este episodio reavivó el recuerdo de lo ocurrido con Alexander Litvinenko, un disidente ruso que murió envenenado con polonio radiactivo en un ataque en Reino Unido en 2006 que Londres también imputó a Moscú.

Rusia insiste en que no tenía motivos para atentar contra Skripal con lo que los británicos designaron como Novichok, un potente agente neurotóxico de creación soviética, en el primer ataque de este tipo en Europa desde la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, varios analistas aseguraron que es parte de las “tradiciones” de los servicios secretos rusos asesinar a los “traidores”.

Los líderes occidentales respaldaron firmemente la reacción del Reino Unido. Los mandatarios de la Unión Europea deben tratar el tema en una cumbre en Bruselas la próxima semana y este está también en la agenda de las conversaciones previstas el lunes entre Johnson, sus homólogos europeos y el secretario general de la OTAN Jens Stoltenberg.



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