Sudáfrica le ganó a Gales y es el primer semifinalista

Sudáfrica le ganó a Gales y es el primer semifinalista

El seleccionado de Sudáfrica venció hoy a Gales por 23-19 en el estadio de Twickenham y accedió a las semifinales de la octava Copa del Mundo de rugby, instancia en la que enfrentará el sábado próximo en el mismo escenario al ganador del choque Nueva Zelanda-Francia.
Los Springboks lo ganaron en base a su potencia, al desgaste al que sometieron a los galeses durante la mayor parte del partido y a una genialidad tramada por su octavo Duane Vermeulen y el medio scrum Fourie du Preez, quien en definitiva marcó el try de la victoria a seis minutos del cierre.
Lo de Gales fue más que digno. Sus jugadores defendieron en forma notable hasta que en el final no pudieron detener la andanada de ataques sudafricanos. Cerraron un muy buen Mundial en el que sufrieron cantidad de lesiones que fueron disminuyendo sus posibilidades.
Durísimo resultó el primer tiempo en el que los dos equipos libraron un batalla feroz y pareja en la zona de contacto. Parecía que los Springboks inclinaban la balanza en su favor, gracias al poderío de sus forwards, pero el trabajo de la tercera línea galesa equilibró las cosas.
Sudáfrica tomó ventajas con tres penales de Handre Pollard contra uno de Dan Biggar, hasta que en el minuto 18 el apertura galés ejecutó un kick que cargó el mismo, le ganó al indeciso Willie le Roux y habilitó a Gareth Davies para que marcara el único try de la etapa y pusiera al frente a los Dragones por 10-9.
Un nuevo penal de Pollard invitó a pensar que el parcial se lo llevarían los sudafricanos, pero en el cierre un drop de Biggar, quien un minuto antes había errado un penal complicado, le permitió a Gales irse al vestuario en ganancia por 13-12.
En la parte final, los “Boks” tomaron el control del juego pero chocaron contra una defensa tremenda de los galeses, liderada por los tres integrantes de la tercera línea y Jamie Roberts.
Por eso, y porque Pollard falló dos penales en esos 40 minutos finales, los Springboks recién pudieron dar vuelta la historia en el minuto 34, cuando Vermeulen se levantó de un scrum en los 22 metros galeses, tomó dos marcas y habilitó con un rever pass a du Preez, quien anotó en la bandera el try de la victoria.

Síntesis:
Sudáfrica: Willie le Roux; JP Pietersen, Jesse Kriel, Damian De Allende y Bryan Habana; Handré Pollard y Fourie du Preez (capitán); Duane Vermeulen, Schalk Burger y Francois Louw; Lood de jager y Eben Etzebeth; Frans Malherbe, Bismarck du Plessis y Tendai Mtawarira. Entrenador: Heineken Meyer.

Gales: Gareth Anscombe; Alex Cuthbert, Tyler Morgan, Jamie Roberts y George North; Dan Biggar y Gareth Davies; Taulupe Faletau, Sam Warburton (capitán) y Dan Lydiate; Alun Wyn Jones y Luke Charteris; Samson Lee, Scott Baldwin y Gethin Jenkins. Entrenador: Warren Gatland.

Tantos: en el primer tiempo, 9m y 12m penales de Pollard (S); 15m penal de Biggar (G); 17m penal de Pollard (S); 18m try de G. Davies convertido por Biggar (G); 20m penal de Pollard (S); 40m drop de Biggar (G). Segundo tiempo: 7m penal de Biggar (G); 12m drop de Pollard (S); 21m penal de Pollard (S); 22m penal de Biggar (G);34m try de du Preez (S);

Cambios: en el primer tiempo, 12m-24m Adriaan Strauss por du Plessis (S). Segundo tiempo: 15m Paul James por Jenkins y Tomas Francis por Lee (G) y Strauss por du Plessis (S); 17m Ken Owens por Baldwin (G) y Trevor Nyakane por Mtawarira (S); 21m Janie du Plessis por Malherbe (S); 24m Bradley Davies por Charteris (G); 28m James Hook por Morgan y Justin Tipuric por Lydiate (G) y Jan Serfontein por Kriel, Pieter du Toit por Etzebeth y Willem Alberts por Louw (S); 30m Lloyd Williams por G. Davies (G); 33m Rhys Priestland por Biggar (G); 36m Pat Lambie por Pollard (S).

Arbitro: Wayne Barnes (Inglaterra).

Cancha: Twickenham (Londres).



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