¿Por qué la grasa abdominal puede aumentar el riesgo de cáncer?

¿Por qué la grasa abdominal puede aumentar el riesgo de cáncer?

 

Desde hace tiempo se sabe que la obesidad es un factor que aumenta el riesgo de cáncer, pero hasta ahora no se habían identificado por completo los mecanismos moleculares implicados en esta relación causal. Unos científicos de la Universidad de Michigan, Estados Unidos, han descubierto cómo la grasa abdominal favorece la liberación de la proteína factor de crecimiento de fibroblastos-2 (FGF2), clave en la conversión de células normales en tumorales y en el desarrollo del cáncer.

Una investigación con ratones alimentados con una dieta rica en grasa concluye que la capa visceral produjo mayores cantidades de proteína FGF2, que estimula ciertas células hasta convertirlas en tumores.

La obesidad está directamente relacionada con varios tipos de tumores, como los de mama, colon, próstata, útero y riñón. Jamie Bernard, autor de la investigacion, y su equipo diferenciaron entre las dos capas de grasa abdominal: la superior, conocida como grasa subcutánea, que se encuentra justo debajo de la piel; y la que está debajo, llamada grasa visceral, que se considera más dañina.

También recopilaron tejido graso visceral de mujeres sometidas a histerectomías y vieron que cuando las secreciones de grasa tenían más presencia de la proteína FGF2 hubo más células sanas que acabaron transformándose en tumorales cuando se transfirieron a los ratones. “Esto indicaría que la grasa de ratones y humanos puede hacer que una célula no cancerígena se transforme de forma maligna en una célula tumoral”, dijo Bernard.

Además, hay otros factores liberados de la grasa, como las hormonas estrógenas, que podría influir en el riesgo de cáncer, pero muchos de esos estudios sólo han sido capaces de demostrar una asociación y no una causa directa de cáncer. Y del mismo modo, también es clave el papel que juega la genética en ese proceso. Es por ello que, en la actualidad se estudia constantemente acerca de las posibles causas de cancer, sobre todo aquellos factores predisponentes prevenibles, relacionados al estilo de vida.

Sabemos que la obesidad es totalmente dañina para la salud de todos, y que es una enfermedad que se puede prevenir y tratar. Debemos tomar conciencia de que las cifras mundiales, tanto de obesidad como de diferentes tipos de cáncer, crecen día a día, donde la mortalidad es alta, y que si bien, las causas pueden ser muchas, podemos actuar sobre aspectos que tienen que ver con nuestra alimentacion, actividad física, controles médicos, hábito de tabaco y consumo de alcohol, entre otros.

Lic. Romina Krauss

M.P. n° 147

 



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